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Thursday, August 22, 2019

Dracula's Library - Captive - Ottawa

"♫ I'm living in a box... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Dracula's Library
Location:
Captive, Ottawa (https://captiverooms.com/)
# of Players:
2-7 (Played with 6)
Duration:
60 min (contrary to what the website says)
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, when called using a button near the entrance)
Tally:
11 Locks, 11 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
New Orleans 1862... You and your team of investigative journalists have been following the trail of the world’s oldest vampire for quite some time. Your interest, however, has not gone unnoticed. You have been lured to a mansion on the banks of this mystical city by a promising lead in your quest to expose Dracula to the world. Once inside you and your team realize that the tables have been turned and, you now find yourselves unwitting participants in a most deadly game. Racing not just against time, but against the darkness itself.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
It had been almost a year and a half since our last visit to Captive. Back then, even though "Charlotte" had made a decent impression theme-wise, we hadn't been wowed by the puzzles. This time, the vampire-hunting theme wasn't as unnerving, but it seemed to me the puzzles were a bit better.
An interesting development occurred before we even stepped in the room, however. Having noticed that some room times on the leaderboard went beyond the expected 45 minutes, we were told that every room lasts for a full hour, in spite of what the website says. No wonder I kept feeling like we running out of time back in "Charlotte" - we played longer than I thought we would!
Another funny story is that we were told that "no one ever made it out without hints", which 1) triggered the usual warning light, and 2) convinced me to go ahead and ask for a hint once we got reasonably stuck, against some of my friends' wishes. Well, in retrospect, I do believe that our team might have reasonable made it out without that hint. 🙄
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Dracula's Library
Emplacement:
Captive, Ottawa (https://captiverooms.com/)
# de joueurs:
2-7 (jouée avec 6)
Durée:
60 min (contrairement à ce que dit le site web)
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé en appuyant sur un bouton près de l'entrée)
Décomptes:
11 verrous, 11 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Nous n'étions pas allé chez Captive depuis presque un an et demi. À l'époque, même si "Charlotte" nous avons fait bonne impression pour le thème, nous n'avions pas été ébloui par les énigmes. Cette fois, le thème de chasse au vampire ne nous a pas autant angoissé, mais il m'a semblé que les énigmes étaient un peu mieux.
Ceci dit, il s'est produit quelque chose de très intéressant avant même que nous soyons entrés dans la salle. Ayant remarqué que certains des temps affichés au tableau d'honneur dépassait les 45 minutes auxquelles je m'attendais, on nous a dit que toutes les salles durait une heure, contrairement à ce qu'en dit le site web. Pas surprenant que j'aie eu l'impression qu'on allait manquer de temps dans "Charlotte" - nous avons passé plus de temps que je ne le croyais dans la salle!
Autre anecdote: on nous a dit que "personne ne terminait jamais sans avoir pris d'indices", ce qui 1) déclenche chez moi un petit signal d'alarme, et 2) m'a convaincu que nous devrions demander un indice aussitôt que nous nous sentirions un peu coincé, contrairement à ce que souhaitait certains de mes compagnons. Et bien, en rétrospective, je crois vraiment que oui, nous aurions été capable de compléter cette salle sans indice. 🙄
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, March 15, 2018

Charlotte - Captive - Ottawa

If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Charlotte
Location:
# of Players:
2-7 (Played with 7)
Duration:
60 min (contrary to what the website says)
Multi-Room:
Yes
Constrained:
Yes
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
12 Locks, 6 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
The bizarre murders of Charlotte and her little sister at the hands of their seemingly deranged father shocked this close-knit community and still resonates to this day. Now, 20 years later you and your team have returned to the scene of the grisly crime. There has always been something about this crime that just didn’t add up. Why did Gerald Grundy murder his daughters and then kill himself ? What did he do with the bodies? So many questions. Will you find out what really happened in this sinister old house or will you possibly share the Grundy’s fate?
Played in:
Winter 2018
Made it?
YES - With a little under 5 minutes left - 2 hints used
Verdict:
This was my first visit to Captive, and my very first experience with a proper "franchise room". I had visit a few "chains" before (Escape Manor, A/MAZE, Escaparium) but those don't typically reuse designs between rooms. Captive, however, has a cookie-cutter approach, meaning that "Charlotte" can be played in 5 Canadian locations, and even 3 in the US, where it's known as "Charlotte's Attic".
Exploring an attic does seem like a very intriguing prospect, but unfortunately the Ottawa franchise feels more like an apartment than the "rural home" set by the story. Still, the whole place is nicely set up, and the surrounding shadows permeate the rooms with a sense of gloominess. (And believe me, with 7 players all locked up in the entrance corridor, it's easy to get claustrophobic. 😒) The chain's experience is reflected in the well-defined backstory and in-game references you can find.
You'll notice that the "deduction" and "task" tallies are a bit lower than typical. Indeed, it seemed to me that there wasn't much to actually do, or even figure out, overall. Seems the room is relying more on hidden clues and tough puzzles to keep its players busy.
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Charlotte
Emplacement:
# de joueurs:
2-7 (jouée avec 7)
Durée:
60 min (contrairement à ce qu'en disait le site web)
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personnne, lorsque appelé avec un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
12 verrous, 6 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 5 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Non seulement il s'agissait de ma première visite chez Captive, mais c'était également mon premier essai d'une véritable "salle franchisée". J'ai déjà visité plusieurs "chaînes" de jeux d'évasion dans le passé (Escape Manor, A/MAZE, Escaparium) mais ces derniers n'ont pas souvent l'habitude de dupliquer un même design. Captive, en revanche, donne dans le "copier-coller", ce qui fait qu'il est possible de jouer "Charlotte" dans 5 succursales canadiennes, et même 3 aux États-Units, où elle se nomme "Chalotte's Attic" ("Le Grenier de Charlotte").
J'avoue que l'idée d'explorer un grenier semble fort amusante, mais malheureusement la succursale d'Ottawa nous offre plutôt un appartement en guise de "vieille maison en campagne". N'empêche, le décor est de circonstance, et la noirceur ambiante contribue à créer une ambiance lugubre. (Et puis croyez-moi, avec 7 joueurs coincés dans le corridor de l'entrée, c'est facile de devenir claustrophobe. 😒) La chaîne démontre sa longue expérience de par son scénario élaboré et la façon dont certains éléments y font référence.
Vous remarquerez que les comptes de "déductions" et de "tâches" sont plutôt bas. Comme de fait, il m'a semblé qu'il y avait somme toute peu de choses à faire, ou même à comprendre, en tout et partout. Il semble que le jeu se fie plutôt sur le nombre d'éléments cachés et sur des énigmes tordues pour garder ses joueurs en haleine.
Leçons à retenir: