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Thursday, March 7, 2019

Doctor Byward - A/MAZE - Ottawa

The doctor is IN (-terdimensional)


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Dr. Byward
Location:
A/MAZE, Ottawa (https://amazeottawa.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 5)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (played in English)
Hints:
3 (Delivered in person, when called via a button in the room)
Tally:
6 Locks, 12 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
Dr. Byward a PhD in Quantum Mechanics, brought forth the idea of Quantum Realms. He proclaimed that the space-time continuum can be bent to men's will and used to create worlds beyond our imagination. After one of his experiments ended in a catastrophe he was banished from the scientific community, his research was deemed too dangerous. He moved to the Capital of Canada and has spent the rest of his days researching ancient religions in a holy building he calls the Sanctum.
We received word of space-time irregularities originating in Ottawa. Our intelligence security have located Dr. Byward's whereabouts and we have reasons to believe that he never quit his research. Our team of scientists state that if the anomalies arising from his sanctum aren't stopped the whole universe might be in danger.
You are given a warrant to infiltrate Dr. Byward's Sanctum, your goal is to investigate and end his research once and for all.
Played in:
Winter 2019
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - 2 hints received
Verdict:
Last year, "Save the Parliament" left a good impression on us, and so we were looking forward A/MAZE's new offering. This new room opened a while ago, although the attendant mentioned that parts of it were still built worked on.
Indeed, parts of the game had a slightly rough, unpolished feel to it. The parts that were all done, though, looked quite good, and I was pleasantly surprised more than once. Even after the game ended, our host had a little "epilogue" of sorts for us - nothing big, but an entertaining exercise nonetheless.
We had been warned that this room wasn't as hard as its big sister, and indeed, while we had truly feared for the Parliament last year, this time around the space-time continuum always felt safe in our hands. 😎
Lessons Learned (or re-learned):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Dr. Byward
Emplacement:
A/MAZE, Ottawa (https://amazeottawa.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 5)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
3 (Donnés en personne, lorsque appelé avec un bouton situé dans la pièce)
Décomptes:
6 verrous, 12 déductions, 6 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - 2 indices reçus
Verdict:
L'an dernier, "Save the Parliament" nous a fait bonne impression, et nous avions donc hâte d'essayer cette nouvelle salle de chez A/MAZE. La salle en question a ouvert il y a quelque temps, quoique la préposée nous a dit que certains éléments devraient encore s'y ajouter à l'avenir.
Comme de fait, certaines parties du jeu nous ont semblé mal équarries, et pas tout à fait au point. Toutes les parties vraiment complètes, par contre, étaient fort impressionantes, et j'ai été agréablement surpris plus d'une fois. Même après avoir complété le jeu, notre hôtesse avait encore une sorte "d'épilogue" en réserve - rien de bien compliqué, mais un petit exercice agréable.
On nous avait prévenu que cette salle n'était pas aussi ardue que sa grande soeur, et en effet, alors que nous avions craint pour le Parlement l'an dernier, cette fois-ci le continuum espace-temps a toujours semblé être entre bonnes mains. 😎
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, February 8, 2018

Save the Parliament - A/MAZE - Ottawa

Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Save the Parliament
Emplacement:
A/MAZE, Ottawa (https://amazeottawa.com/)
# de joueurs:
2-5 (jouée avec 6 😥 - voir ci-dessous)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés en personne, lorsque demandés avec un bouton situé près de la porte)
Décomptes:
10 verrous, 10 déductions, 9 tâches
Description officielle:
Guy Fawkes, un homme connu pour avoir comploté l’assassinat du roi anglais en détruisant le parlement anglais. En 1604 était impliqué dans un mouvement radical visant le renversement de la famille royale. L’intrigue consistait à creuser un tunnel d’un bâtiment abandonné jusqu’à un sous-sol situé directement sous la Chambre des Rois. Grâce à ce tunnel, ils ont apporté 36 barils de poudre à cannon, une force assez forte pour transformer le parlement et toute la royauté en cendres. Le jour de l’ouverture du Parlement, les autorités ont reçu une lettre d’avertissement anonyme du complot. Quelques heures avant l’explosion de la “bombe”, Guy Fawkes a été pris. Reconnu coupable de haute trahison, il a été sévèrement condamné à mort.
Aujourd’hui, Guy Fawkes existe dans nos esprits comme un symbole à la lumière de la révolution et de la justice contre l’inégalité. Le masque reflétant le visage de Guy Fawkes est vendu à travers le monde et est utilisé par de nombreuses organisations, souvent portées lors de mouvements s’opposant au flot actuel des événements politiques. Mais son héritage ne s’arrête pas là. Aujourd’hui, dans la capitale du Canada, l’un des descendants de Guy Fawkes vit le rêve de son ancêtre. Son admiration et son obsession pour le complot de la poudre à canon l’avaient complètement coupé de la société. Il exploite un atelier de réparation d’horloges à proximité du Parlement canadien. L’histoire se répète alors que les autorités canadiennes reçoivent une lettre anonyme affirmant que le parlement est en danger et ne laisse derrière lui qu’un nom: Fawkes.
Jouée durant:
Hiver 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 2 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
La rencontre de mon groupe mensuel s'est avérée particulière pour plus d'une raison. D'abord parce que nous avons joué en français (mes compagnons anglophones étant tous absents). Ensuite, parce que suite à un imbroglio de courriels, nous nous sommes pointés à 6 pour faire une salle de 5 personnes. Enfin, parce j'ai pu visiter une des plus grosses chaînes montréalaises... dans le confort de ma ville. Depuis quelques semaines, A/MAZE a inauguré une première salle en sol ontarien, directement dans le marché By.
J'ai souvent fait des comparaisons entre A/MAZE et Escape Manor. Les deux entreprises se ressemblent beaucoup, autant dans le format et dans la qualité du produit que dans leurs ambitieuses expansions. Je n'aurais pas voulu miser à savoir laquelle des deux tenterait une première percée dans la ville de l'autre.
Mais reprenons. Vu notre surnombre, j'ai voulu suggérer qu'on se sépare en deux groupes de trois qui feraient la salle en succession, mais en bout de ligne je ne suis pas parvenu à convaincre mes amis. J'avais aussi pensé prendre un rôle plus passif, question de compenser pour le joueur en trop, mais finalement tous les joueurs ont pu contribuer positivement, même si nous nous sommes un peu marché sur les pieds à quelques occasions. Ça s'est avéré assez serré au final, mais je crois que nous aurions pu réussir cette aventure, même avec un joueur en moins (il eut suffit de mieux dépenser nos indices).
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
Save the Parliament
Location:
A/MAZE, Ottawa (https://amazeottawa.com/)
# of Players:
2-5 (Played with 6 😥 - see below)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constrained:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Delivered in person, when requested by pushing a button near the door)
Tally:
10 Locks, 10 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
Guy Fawkes of the Gunpowder Plot, a man known for plotting the assassination of the English King by means of destroying the parliament. In 1604 was involved in a radical movement targeting the overthrow of the Royal Family. The plot consisted of digging a tunnel from an abandoned building to an undercroft located directly beneath the House of Lords. Through that tunnel they brought in 36 barrels of gunpowder, a force strong enough to turn the parliament and all the royalty within it to ashes. On the day of the Parliament’s opening the authorities received an anonymous letter warning of the plot. A few hours before the gunpowder was meant to explode, Guy Fawkes was caught guarding the stockpile. Convicted of high treason, he received a severe death penalty.
Nowadays Guy Fawkes exists in our minds as a symbol in light of revolution and justice against inequality. The mask reflecting Guy Fawkes’ face is sold across the globe and is used by many organizations, often wore during movements opposing the current flow of political events. But his legacy doesn’t end there. Today in the capital of Canada one of Guy Fawkes’ descendants lives on by the dream of his ancestor. His admiration and obsession over the gunpowder plot had him completely cut off from society. He operates a clock repair shop in near vicinity to the Canadian Parliament. History repeats itself as the Canadian authorities receive an anonymous letter stating that the parliament is in danger leaving nothing but one name behind: Fawkes.
Played in:
Winter 2018
Made it?
YES - With a little under 2 minutes left - 2 hints used
Verdict:
My monthly group's meetup was a bit peculiar this time around, for a number of reasons. First, we got to play in French (all my English-speaking buddies being away). Second, due to an email snafu, we ended up being 6 in a room officially maxed at 5. Finally, because I was able to visit one of Montreal's biggest ER chain... within my own city. You see, a few weeks ago, A/MAZE has launched its first room in Ontario, right in ByWard market.
I have often compared A/MAZE and Escape Manor. Both businesses are fairly similar in their game format, overall quality standards, as well as their ambitious business model. I wouldn't have taken a guess as to which of the two would be the first to open a branch in the other's hometown.
But let's get back to this game. Since we were overbooked, I tried suggesting we split into two 3-player team, with one team waiting after the other, but I couldn't convince enough friends. I also considered taking on a more passive role, to compensate for that extra player, but in the end every player helped out, even if we stepped a bit on each other's toes, figuratively speaking. Things got a bit tight in the end, but I still think that we could have succeeded this challenge with one less player (through a more careful spending of our hints).
Lessons Learned:

Photo de la salle réelle tirée du site web
Actual room picture from their website

Sunday, September 11, 2016

La Prison / Prison Break - A/MAZE - Montréal


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Nom de la salle:
La Prison
Emplacement:
A/MAZE - Centre-ville, Montréal (http://www.amazemontreal.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 3)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
2 (Donnés en personne, après avoir fait appuyé sur un bouton près de l'entrée)
Description officielle:
Montréal 1926.
Une ville de glace et de crime, une ville sans pitié. Jour après jour, la population est sous le joug de l’injustice et la cruauté. La ville appartient aux voleurs et aux fraudeurs, avec un homme au sommet – le Grand Vanko. Un homme dépourvu de sentiment, gouvernant la cité comme un seigneur féodal, avec tous et chacun à sa disposition – municipalités, policiers, procureurs...
Néanmoins, la dernière entreprise de l’organisation de Vanko a échoué. Une douzaine de policiers et criminels ont trouvé la mort dans les rues. La rumeur court que la bande a été trahie de l’intérieur. Enragé, Vanko fait maintenant courir le message que celui qui trouve le traitre recevra autant d’argent qu’il peut tenir entre ses mains. Les criminels ainsi que des policiers corrompus roulent à travers la ville, cherchant des candidats malchanceux.
Entre-temps, les détectives du département A/Maze découvrent des preuves qui vous placent sur les lieux du crime au mauvais moment. Les policiers vous amènent au poste pour questionnement. Faussement accusés, vous comprenez que le temps est compté. En entendant la nouvelle, la mafia viendra vous chercher.
Votre seule option est de trouver qui sont les vrais criminels et de vous évader de la prison avant que les agents de Vanko ne viennent vous chercher pour exécuter ses ordres.
Jouée durant:
Été 2016
Réussie?
OUI - Avec quelques minutes en moins (voir ci-dessous) - 2 indices utilisés
Verdict:
Tel qu'on pouvait s'y attendre, une salle à thématique "évasion de prison" évoque toujours certains clichés. (Je n'ai pas encore trouvé une salle de ce genre où les joueurs sont réellement coupables de ce dont on les accuse. 😛)
Somme toute, les choses se sont bien déroulées, en dépit d'une déception à la toute fin. Même après avoir dépensé notre dernier indice pour apprendre comment obtenir la "dernière clé", nous avons quand même dû passer presque 10 minutes à tenter de mettre la main dessus - certains éléments physiques ne collaboraient pas, disons.
Toutefois, étant donné qu'A/MAZE a pour politique de "donner quelques minutes de plus aux joueurs si personne n'attend après eux", nous avons pu rester assez longtemps pour finalement mettre la main sur cette !"/$"/@ de clé, et prendre la fuite.
Leçons à retenir:


Photo réelle de la salle, tirée du site web
Actual room picture from their website


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Room name:
Prison Break
Location:
A/MAZE - Downtown, Montreal (http://www.amazemontreal.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 3)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
2 (Delivered in person, when called through a button near the entrance)
Official Description:
Montreal 1926.
The city of ice and crime, the city with no mercy. Everyday people find themselves passing through the wall of injustice and cruelty. This city belongs to thieves and crooks with one man on top of it all – The Big Vanko. A man with no feelings. He is ruling the city like a feudal lord with nothing beyond his reach – city hall, police and prosecutors.
Nevertheless, the last job of Vanko criminal organization fails. A dozen police officers and criminals lay dead in the streets. Word gets out that the gang was betrayed from within. Enraged, Vanko puts a word out that whoever delivers the culpits to him, will get as much money as they can carry. Criminals, along with corrupt cops drive around the city in search for unfortunate candidates.
Meanwhile, detectives from the A/Maze police department discover evidence that ties you to the wrong time and place. Policemen conjecture your relation with the crime family and bring you to the station for questioning. Falsely accused, you understand that it is irrelevant once the doubt is cast and mobsters will try to get you.
Your only option is to figure out who the real criminals are and escape from prison before Vanko`s agents on the inside come to execute his order.
Played in:
Summer 2016
Made it?
YES - With a couple minutes short (see below) - 2 hints used
Verdict:
As expected from a "prison escape" setup, the whole thing felt like a very familiar trope. (I'm yet to hear of a prison-themed escape room where the players are actually guilty of their crimes. 😛)
The room played nicely overall, with a bit of disappointment near the very end. Even after using our last clue to be explicitly told how to obtain the "last key", we still ended up spending almost 10 minutes trying to get our hands on it - some physical/dexterity elements just weren't working for u.
However, since A/MAZE has a policy of "giving players a few extra minutes if nobody's waiting for that room", we ended up being allowed to remain in the room, finally get that !?%$?% key, and getting out "the proper way".
Lessons Learned:

Photo réelle de la salle, tirée du site web
Actual room picture from their website

Saturday, September 10, 2016

Le Temple Perdu / Lost Temple - A/MAZE - Montréal


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Le Temple Perdu
Emplacement:
A/MAZE - Centre-ville, Montréal (http://www.amazemontreal.com/)
# de joueurs:
2-4 (jouée avec 3)
Durée:
30 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 (Donné en personne, après avoir fait appuyé sur un bouton près de l'entrée)
Description officielle:
Les Vikings n’auraient pas étaient les premiers à visiter l’Amérique du nord. Une légende raconte qu’une tribu slave habitait dans la Forêt du Nord. Cette mystérieuse tribu aurait quitté le territoire slave même avant l’apparition du christianisme et se serait établie dans le plus profond de ce qui s’appelle maintenant la forêt canadienne. Pendant des générations, ils ont adoré leurs dieux, et les traces de cette culture sont parfois toujours retrouvées par de rares explorateurs qui osent s’aventurer dans le nord. Très peu de documents nous fournissent la preuve de la présence de cette tribu sur le sol Nord-Américain.
Avec une équipe de jeunes enthousiastes, vous décidez de suivre un sentier trouvé par hasard dans un livre d’histoire, caché dans une vieille bibliothèque. Ce livre parle d’un ancien sanctuaire abritant une idole en or, quelque part le long de la Rivière Rouge. Vous décidez d’organiser une expédition pour découvrir la vérité derrière la légende.
Jouée durant:
Été 2016
Réussie?
OUI - Plus de 5 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Pour la petite histoire, c'est notre accompagnatrice chez ADT qui m'a parlé de A/MAZE. Elle semblait les considérer comme de dignes compétiteurs. De mon côté, je dois dire que c'est clairement ADT qui l'emporte.
Ce qui n'enlève rien à A/MAZE, ceci étant dit. Cette courte aventure était ma première salle avec une thématique de style "Indiana Jones", et elle était très convaincante, en plus d'être agréable à jouer.
Leçons à retenir:


Photo réelle de la salle, tirée du site web
Actual room picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Lost Temple
Location:
A/MAZE - Downtown, Montreal (http://www.amazemontreal.com/)
# of Players:
2-4 (Played with 3)
Duration:
30 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
1 (Delivered in person, when called through a button near the entrance)
Official Description:
Vikings were not the only ones who visited North America in ancient times. Legends are told that a Slavic tribe used to inhabit Northern Forests. This mystical tribe left Slavic lands before Christianity and settled in the deepest of what is now Canadian woods. For generations they followed their gods and traces of this lost culture are sometimes found by rare explorers who wander into the north. Very few documents indicate the presence of this tribe on North American soil.
With a team of young enthusiasts you decide to follow a trail that you stumbled upon in a history book at an old bookstore. It speaks of an old shrine that holds a mystic idol and can be found somewhere alongside of the Red river. You decide to mount an expedition to find out if the legends are true.
Played in:
Summer 2016
Made it?
YES - Over 5 minutes left - 1 hint used
Verdict:
Interestingly enough, I heard of A/MAZE through our ADT attendant. She seemed to think of it as their "worthy competitor". As far as I'm concerned, though, ADT is clearly the winner here.
Not so say A/MAZE isn't great, though. This short adventure was my first one with an "Indiana Jones" theme, and it looked (and felt) pretty convincing.
Lessons Learned: