Saturday, September 10, 2016

Le Temple Perdu / Lost Temple - A/MAZE - Montréal


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Nom de la salle:
Le Temple Perdu
Emplacement:
A/MAZE - Centre-ville, Montréal (http://www.amazemontreal.com/)
# de joueurs:
2-4 (jouée avec 3)
Durée:
30 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 (Donné en personne, après avoir fait appuyé sur un bouton près de l'entrée)
Description officielle:
Les Vikings n’auraient pas étaient les premiers à visiter l’Amérique du nord. Une légende raconte qu’une tribu slave habitait dans la Forêt du Nord. Cette mystérieuse tribu aurait quitté le territoire slave même avant l’apparition du christianisme et se serait établie dans le plus profond de ce qui s’appelle maintenant la forêt canadienne. Pendant des générations, ils ont adoré leurs dieux, et les traces de cette culture sont parfois toujours retrouvées par de rares explorateurs qui osent s’aventurer dans le nord. Très peu de documents nous fournissent la preuve de la présence de cette tribu sur le sol Nord-Américain.
Avec une équipe de jeunes enthousiastes, vous décidez de suivre un sentier trouvé par hasard dans un livre d’histoire, caché dans une vieille bibliothèque. Ce livre parle d’un ancien sanctuaire abritant une idole en or, quelque part le long de la Rivière Rouge. Vous décidez d’organiser une expédition pour découvrir la vérité derrière la légende.
Jouée durant:
Été 2016
Réussie?
OUI - Plus de 5 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Pour la petite histoire, c'est notre accompagnatrice chez ADT qui m'a parlé de A/MAZE. Elle semblait les considérer comme de dignes compétiteurs. De mon côté, je dois dire que c'est clairement ADT qui l'emporte.
Ce qui n'enlève rien à A/MAZE, ceci étant dit. Cette courte aventure était ma première salle avec une thématique de style "Indiana Jones", et elle était très convaincante, en plus d'être agréable à jouer.
Leçons à retenir:


Photo réelle de la salle, tirée du site web
Actual room picture from their website


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Room name:
Lost Temple
Location:
A/MAZE - Downtown, Montreal (http://www.amazemontreal.com/)
# of Players:
2-4 (Played with 3)
Duration:
30 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
1 (Delivered in person, when called through a button near the entrance)
Official Description:
Vikings were not the only ones who visited North America in ancient times. Legends are told that a Slavic tribe used to inhabit Northern Forests. This mystical tribe left Slavic lands before Christianity and settled in the deepest of what is now Canadian woods. For generations they followed their gods and traces of this lost culture are sometimes found by rare explorers who wander into the north. Very few documents indicate the presence of this tribe on North American soil.
With a team of young enthusiasts you decide to follow a trail that you stumbled upon in a history book at an old bookstore. It speaks of an old shrine that holds a mystic idol and can be found somewhere alongside of the Red river. You decide to mount an expedition to find out if the legends are true.
Played in:
Summer 2016
Made it?
YES - Over 5 minutes left - 1 hint used
Verdict:
Interestingly enough, I heard of A/MAZE through our ADT attendant. She seemed to think of it as their "worthy competitor". As far as I'm concerned, though, ADT is clearly the winner here.
Not so say A/MAZE isn't great, though. This short adventure was my first one with an "Indiana Jones" theme, and it looked (and felt) pretty convincing.
Lessons Learned:


Sunday, September 4, 2016

Au Pays des Merveilles - À Double Tour - Québec


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Nom de la salle:
Au Pays des Merveilles
Emplacement:
À Double Tour, Québec (http://www.adoubletour.com/)
# de joueurs:
2-4 (Jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Français
Indices:
Multiples (Donnés par un personnage de l'histoire caché près de la pièce)
Description officielle:
Lors d’une promenade en forêt, un point scintillant au loin attire votre attention. Vous avancez spontanément en direction du reflet et découvrez qu’une vieille montre brille au soleil, oubliée aux abords d’un terrier. Où mène ce mystérieux terrier qui semble sortir de nulle part? Curieux et insouciants, vous entrez sans songer à la manière dont vous en ressortirez.
Et vous voilà emmenés dans un monde aux antipodes du vôtre où vous serez confrontés au paradoxe, à l’absurde et au bizarre. Un monde peuplé de personnages aux discours illogiques où le temps est déréglé et où la logique est abandonnée au profit de la folie. Vous êtes au Pays des Merveilles. Serez-vous à jamais prisonniers de cet univers fantastique, insolite et terriblement dépaysant?
Jouée durant:
Été 2016
Réussie?
NON
Verdict:
Comme mon meilleur ami et moi-même sommes les parrains respectifs d'un de nos enfants, nous avons fait cette aventure sous une thématique parrain/filleul(e).
J'avais de hautes attentes vis-à-vis ADT, et je n'ai pas été déçu. Au moment où vous lisez ces lignes, ils sont toujours mes préférés.
Des décors à couper le souffle, des énigmes de qualité, et un système original d'aide où un personnage faisant partie du scénario, caché en périphérie, ajoute de la saveur en fournissant des indices subtils.
Une caractéristique particulière de cette entreprise est la difficulté volontaire de ses salles. Si l'équipe échoue (ce qui généralement le cas - on nous a dit que la majorité des nouveaux groupes n'atteignent pas les deux-tiers de cette aventure), ils obtiennent un coupon rabais pour un deuxième essai. Ils peuvent revenir avec le même groupe, emmener d'autres joueurs, etc.
Ma seule critique: nous sommes resté bloqués à un certain point dû à une "porte secrète coulissante" qui ne coulissait pas. Ensuite, quand mon ami y est retourné (avec le coupon susmentionné), ils se sont rendus un peu plus loin, avant de se buter à une porte qui demandait simplement un peu plus de pression. Étant donné que la plupart des compagnies découragent la force excessive, ça vaudrait peut-être la peine d'investir dans du lubrifiant, les amis? 😇
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
Au Pays des Merveilles
Location:
À Double Tour, Quebec City (http://www.adoubletour.com/)
# of Players:
2-4 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
French
Hints:
Multiple (Delivered by an in-character figure hiding next to the room)
Official Description:
(See French version)
Played in:
Summer 2016
Made it?
NO
Verdict:
We made this into a special godfather/goddaughter/godson event, as my best friend and I are godfather to each other's second child.
I had high hopes regarding ADT, and I wasn't disappointed. At this moment they remain my favorite venue.
Awesome scenery and props, quality puzzles, and a unique "support" system where an in-game character, hovering not far from your room, provides both in-game flavor and subtle clues.
A particularity of this place is that all their rooms are made hard on purpose. When the team fails (as it is often the case - we were told that a majority of first-timers don't get past the second third of this adventure), they get a discount coupon for a "second attempt". They can come back with the same team, bring different people, etc.
My one concern: we got stuck at one point due to "sliding door" that just wouldn't slide. Then, when my friend went back (with said coupon), they also got stuck a bit further due to a door that just needed a bit of force. Since most venues discourage using too much strength, well, how 'bout getting some lube in there, folks? 😇
Lessons Learned:

Sunday, August 21, 2016

Crime à New York / New York Crime - Maître du Jeu - Gatineau [Discontinued]


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Nom de la salle:
Crime à New York
Emplacement:
Maître du jeu, Gatineau (https://www.maitredujeu.ca/)
# de joueurs:
3-5 (autrefois 2-4 - jouée avec 2)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 (Donné en personne, après avoir fait signe à la caméra de surveillance)
Description officielle:
La sonnerie de mon téléphone sonne. 5:08AM, encore endormi, je cherche maladroitement l'appareil sur la table de nuit. Je porte le téléphone à mon oreille, je reconnais la voix de John, le directeur du FBI. Aussitôt, j’allume ma lampe et je m'assois dans mon lit, un frisson me parcourt le corps. C’est la première fois que John me contacte personnellement. En quelques mots, il m'explique que mon équipe et moi sommes attendus au département de crises de New York dans les plus brefs délais.
Dans la salle de débreffage, devant mon équipe, l’unité spéciale des tueurs en série, John commence à nous expliquer la situation.
Ce matin, à 3:12AM, un cadavre de sexe féminin a été découvert gisant devant une boulangerie dans une rue peu achalandée de New York. Lorsque le NYPD a été dépêché sur les lieux, l’enquêteur en chef a aperçu un lys en origami, la signature du célèbre Twins Killer. Bien que le présumé tueur soit derrière les barreaux depuis 12 ans, s'il s'agit bel et bien de l’oeuvre de ce psychopathe, la soeur jumelle de la victime risque d'être retrouvée sans vie d'ici les 3 prochaines heures.
Sans plus attendre, mon équipe et moi prenons notre équipement et nous nous dirigeons vers les lieux du crime, en espérant réunir assez d'indices pour retrouver la soeur de la victime avant qu'il ne soit trop tard.
Jouée durant:
Été 2016
Réussie?
NON
Verdict:
MdJ fût une très bonne surprise à plusieurs points de vue: une expérience de qualité, complètement bilingue, et plus longue que la plupart des salles d'Ottawa.
La prémisse est aussi plutôt originale: plutôt de vouloir sortir, vous essayez de localiser le repère secret d'un tueur en série. La "salle" est en fait la ruelle où la dernière victime vient d'être retrouvée.
Une tablette équipée d'une appli spéciale vous sert de contact avec l'extérieur, vous donnant certaines tâches au fil du temps, et vous permettant "d'envoyer des renforts" une fois le mystère résolu.
Mon seul bémol: une directive nous ayant été donnée en début de partie nous a quelque peu menés en erreur. Sans vouloir vendre la mèche, disons que je n'aurais pas employé les mêmes mots.
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
New York Crime
Location:
Maître du jeu, Gatineau (https://www.maitredujeu.ca/)
# of Players:
3-5 (Used to be 2-4 - Played with 2)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
1 (Delivered in person, when called by waving at the camera)
Official Description:
My phone rings. 5:08 AM, still asleep. I clumsily fumble for the device on the nightstand. I slide the lock on the screen of my phone and cradle it between my ear and shoulder. I recognize John's voice, the director of the FBI. Immediately, I turn on the lamp flooding my room with an ominously dim glow. As I sit up in my bed a shiver runs through my body. This is the first time that John has contacted me personally. In a few rigid words, he explained that my team and I are expected at the New York Crisis Department as soon as possible.
In the debriefing room, in front of my team, the serial killers special unit, John explained the situation.
This morning at 3:12AM, a female body was found lying outside a bakery in a little busy street in New York. When the NYPD was dispatched to the scene, the chief investigator saw a lily origami, the signature of the famous Twins Killer. Although the alleged killer is behind bars for 12 years, if it is indeed the work of this psychopath, the twin sister of the victim may be found dead in the next 3 hours.
Without further delay, my team and I, take our equipment and we head to the crime scene, hoping to gather enough clues to find the sister of the victim before it's too late.
Played in:
Summer 2016
Made it?
NO
Verdict:
This one was a pleasant surprise, on many accounts: good production value, fully bilingual, and longer than a typical Ottawa room.
The premise is also quite original: rather than trying to leave, you're trying to pinpoint the secret hideout of a serial killer. The "room" is actually the street where is latest victim was found.
A tablet running a custom app acts as a relay, giving you some tasks as time advances, and allowing you to "call for backup" once you have it figured out.
My sole concern: a directive given to us at the beginning of the game ended up being slightly misleading. Without spoiling, let's just say I wouldn't have phrased it quite like the attendant did.
Lessons Learned:

Monday, July 11, 2016

Astronaute / Space Station - Mission Liberté - Mont-Tremblant [Discontinued]


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Nom de la salle:
Astronaute
Emplacement:
Mission Liberté, Mont-Tremblant (https://missionliberte.com/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
2 (Donnés en personne, après avoir fait signe à la caméra de surveillance)
Description officielle:
Vous êtes en mission dans l’espace quand un bris mécanique menace votre alimentation en oxygène. Vous devez utiliser toute votre intelligence d’astronaute pour éviter la catastrophe. Il vous faudra travailler en équipe pour revenir sur Terre avant qu’il n’en soit trop tard.
Jouée durant:
Été 2016
Réussie?
OUI - Quelques minutes restantes - deux indices utilisés
Verdict:
Malgré le fait que nous nous sommes évadés avec succès, cette salle fût la moins satisfaisante de notre visite à ML.
Tout d'abord, un usage élevé de composantes en bois (plutôt que du métal ou du plastique) a quelque peu "brisé le quatrième mur". Dur de s'imaginer à bord d'une station spatiale.
Un autre problème est que nous avons laissé derrière nous plusieurs "indices" non utilisés. Peut-être avons eu de la chance en résolvant certaines énigmes?
Les indices reçus nous semblaient adéquats et pertinents, mais en bout de ligne nous avons l'impression d'être passé à côté de quelque chose...
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website
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Room name:
Space Station
Location:
Mission Liberté, Mont-Tremblant (https://missionliberte.com/)
# of Players:
2-8 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
2 (Delivered in person, when called by waving at the camera)
Official Description:
Something has gone wrong, and you are losing oxygen. You’ll have to use your astronaut smarts to stay one step ahead of disaster. Work as a team and get back to earth while you still can.
Played in:
Summer 2016
Made it?
YES - A couple minutes left - 2 hints used
Verdict:
Despite the fact that we actually got out of that one, it was the least satisfying of our ML experiences.
For one thing, a copious usage of wood materials (as opposed to metal or plastic) didn't help "suspending my disbelief" and make me feel as if I was onboard a space station.
Another concern was that we got out leaving several "clues" behind. Perhaps we were lucky and figured something on our own, early on? The clues we got seemed relevant and accurate, but when all was said and done we felt we missed something there...
Lessons Learned:

Bateau de Pirate / Pirate Ship - Mission Liberté - Mont-Tremblant


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Nom de la salle:
Bateau de pirate
Emplacement:
Mission Liberté, Mont-Tremblant (https://missionliberte.com/)
# de joueurs:
2-10 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
2 (Donnés en personne, après avoir fait signe à la caméra de surveillance)
Description officielle:
Vous et vos amis ont été pris en otage par des pirates. Demain matin, ils vous forceront à marcher sur la planche. L’aube s’en vient et il faut absolument vous échapper de vos ravisseurs.
Vous devez vous enfuir et trouver comment vous réfugier sur une île voisine pour survivre.
Jouée durant:
Été 2016
Réussie?
NON
Verdict:
Malgré notre échec, cette salle nous a offerte une fort belle expérience, avec ses casse-têtes et ses accessoires variés. Elle est devenue ma "salle préférée à date" (statut qu'elle a perdu depuis).
Un petit bémol - Je crois qu'un des accessoires n'a pas bien fonctionné (mais je n'ai pas pu le confirmer). Et une autre famille d'amis a rencontré une panne (d'un autre accessoire) dans cette même salle.
Ah, un dernier détail: cette salle est la seule que j'aie jamais vu avec une fenêtre donnant sur une rue passante (comme sur notre photo). Vous devez donc tolérer la présence de quidams qui s'arrêtent pour vous regarder mettre une pièce sens dessus dessous. 😄
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
Pirate Ship
Location:
Mission Liberté, Mont-Tremblant (https://missionliberte.com/)
# of Players:
2-10 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
2 (Delivered in person, when called by waving at the camera)
Official Description:
You’ve been taken prisoner and you and your friends will be forced to walk the plank first thing in the morning. Daylight is coming fast and you don’t want to still be there when the sun rises.
Escape to the nearby island and find what you need to survive.
Played in:
Summer 2016
Made it?
NO
Verdict:
Even though we failed that one, it certainly delivered a great escape experience, with its varied puzzles and props. It became my "favorite room thus far" (though it has been outclassed since).
One minor annoyance - I feel like one of the props failed on us (although I couldn't prove it). And another family we know also ran into a (different) prop failure while attempting this room.
Ah, and one interesting detail: this room is the only one I've ever seen with a window directly at street level (as our picture shows). Hope you don't mind random passersby stopping to stare at you while you scavenging around. 😄
Lessons Learned:

Haricot / Beanstalk - Mission Liberté - Mont-Tremblant [Discontinued]


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
Haricot
Emplacement:
Mission Liberté, Mont-Tremblant (https://missionliberte.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
2 (Donnés en personne, après avoir fait signe à la caméra de surveillance)
Description officielle:
Vous errez dans un pays inconnu quand vous tombez sur une cabane abandonnée. Ayant désespérément besoin d’un abri, vous y entrez par infraction. Étrangement, tout vous semble familier, comme si vous l’aviez lu dans un conte de fée de votre enfance.
Sous peu, vous vous trouverez à devoir surmonter vos circonstances pour atteindre le monde des géants.
Jouée durant:
Été 2016
Réussie?
OUI - plus de 30 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Mission Liberté est l'une des raisons pour laquelle nous avons opté pour Tremblant pour un séjour familial - nous cherchions un site d'ER favorable aux familles. C'est d'autant plus le cas avec cette salle spécialement conçue pour les plus jeunes. J'ai cru (à raison) que ce serait parfait pour initier mes enfants à ce loisir.
Le coût d'entrée y est plus élevé que, disons, Ottawa, mais c'était à prévoir dans une ville à vocation touristique.
La salle était mise en fonction le jour même de notre visite, et les responsables hésitaient encore à savoir si les adultes devaient ou non accompagner les jeunes. Au bout du compte nous avons joué avec les enfants, mais les avons laissé faire le gros du travail.
Nous sommes sortis en moins de 30 minutes, ce qui nous a valu une photo sur leur tableau des meneurs, et nous a donné droit à une autre aventure gratuite. (Une belle idée, soit dit en passant.)
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Beanstalk
Location:
Mission Liberté, Mont-Tremblant (https://missionliberte.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
2 (Delivered in person, when called by waving at the camera)
Official Description:
After wandering through the country, you find an abandoned cabin. In desperate need of shelter, you trespass. Everything looks oddly familiar, like you’ve stepped into a childhood fairytale.
Before long, you find yourself climbing above it all and on your way to the land of giants.
Played in:
Summer 2016
Made it?
YES - more than 30 minutes left - no hint used
Verdict:
Mission Liberté was one of the reasons we went to visit Tremblant with the kids - a family-friendly ER venue. Even more so with this particular room, which is targeted specifically to a younger crowd. I (correctly) thought it'd be a great opportunity to introduce my kids to ERs.
The price point is a bit higher than, say, Ottawa, but that's to be expected in such a tourist-oriented town.
The room was opening on that very day, and they weren't sure whether or not kids could play it unattended - or if adults should be allowed in at all. In the end we joined the kids, but let them solve things on their own.
We escaped in less than 30 minutes, which put our pic on their wall of fame, and entitled us to another room for free. (Nice policy, BTW.)
Lessons Learned:

Saturday, May 14, 2016

CSI: The Study - Jigsaw Escape - Ottawa


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Room name:
CSI: The Study
Location:
Jigsaw Escape, Ottawa (http://jigsawescape.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constrained:
No
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, when called through a provided walkie-talkie)
Official Description:
You are a Crime Scene Investigator that must document a recent killing that took place in the study of an eccentric and well known entrepreneur. He is the owner of Cromwell toys, a company well known for its puzzles and games.
As you begin to investigate the crime scene, the door to the study slams shut. Over the intercom you hear a voice "I will be back to deal with you shortly."
Who is this mysterious voice you hear? Will you be able to solve the crime and escape before he returns?!
Played in:
Spring 2016
Made it?
YES - about 12 minutes left - one hint used
Verdict:
We did this room as part of my "nerdy bachelor party", and once again it was a great experience. I now recommend Jigsaw to anyone looking for an Escape Manor alternative.
Even though we were told this room was tougher (with a 10% success rate), we breezed through most of it, ending up in the top 10, according to the attendant.
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website

Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
CSI: The Study
Emplacement:
Jigsaw Escape, Ottawa (http://jigsawescape.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, suite à un appel fait avec un walkie-talkie fourni)
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2016
Réussie?
OUI - une douzaine de minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Nous avons joué cette aventure durant mon "enterrement de vie de garçon de nerd", et une fois de plus ce fût une très belle expérience. Je recommende désormais Jigsaw pour quiconque cherchant une alternative à Escape Manor.
Même si cette salle est plus difficile (un taux de succès de seulement 10%), nous l'avons fait avec aisance, dans le top 10 des meilleurs temps, selon notre accompagnateur.
Leçons à retenir: